Production mondiale de charbon : où en est-on ?

Publié le : 15 novembre 20213 mins de lecture

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, ce sont les grandes puissances économiques qui produisent le plus de charbon. Ce combustible est principalement utilisé pour le chauffage domestique et l’alimentation des chaudières dans les usines.

Les pays qui produisent le plus de charbon dans le monde

Selon plusieurs sources statistiques dans le monde, les principaux producteurs de charbon sont la Chine, les États-Unis, l’Australie, la Russie et l’Inde. En effet, la Chine produit en moyenne 3500 millions de tonnes chaque année depuis 2010, tandis que les autres pays cités précédemment en produisent entre 350 et 900 millions de tonnes. L’Afrique du Sud est le seul pays africain qui possède une grande production de charbons chaque année, avec une moyenne de 250 millions de tonnes. La plus grande exploitation du monde appartient à la Chine, et se trouve en Mongolie, dans la mine à ciel ouvert d’Hailar. Le type de charbon le plus exploité est la houille, vient ensuite le lignite et l’anthracite. La production mondiale ne cesse de croître chaque année, surtout en Chine.

La production pour usage domestique en baisse

C’est dans les pays en voie de développement que l’usage domestique du charbon est le plus répandu, surtout en Afrique. En effet, les habitants des villes et des villages ont l’habitude d’utiliser le charbon, surtout le charbon de bois pour cuisiner. Seuls les ménages les plus aisés ont les moyens suffisants pour utiliser le gaz ou l’énergie verte. Selon les spécialistes de l’environnement, ce constat pose un vrai souci pour les générations futures, puisque le charbon est la principale source de production de dioxyde de carbone, connue pour être la première cause du changement climatique. Dans les pays pauvres, l’utilisation du charbon en tant que source d’énergie dans les productions industrielles est présente, mais encore assez minoritaire.

L’utilisation industrielle du charbon en hausse

Dans les pays développés, on utilise le charbon en tant que source d’énergie pour le fonctionnement des usines, notamment en sidérurgie, carbochimie et dans les centrales thermiques. On utilise surtout du charbon à coke, c’est-à-dire qui contient uniquement du carbone pur. C’est un élément important pour obtenir de la fonte, servant à fabriquer l’acier. C’est à travers le charbon que l’on obtient du goudron, du benzol et du méthane. Ce combustible alimente les fours dans les usines. Le charbon de bois pour les barbecues est issu d’une production industrielle, grâce à une technique appelée pyrolyse du bois. Il existe aussi des charbons dits écologiques.

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